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수도권 유일의 국립인천해양박물관... 드디어 예타 통과연면적 1만6천938㎡, 지상4층 규모, 21년 착공 ・ 24년 개관 해양박물관 조감도
  • 임태순
  • 승인 2019.07.08 12:28
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인천 국립해양박물관 조감도(사진=국립해양박물관)

인천광역시(시장 박남춘)는 국립인천해양박물관 건립사업이 기획재정부의 예비타당성조사를 통과했다고 밝혔다. 

 사업은 지난 2017년 8월 예비타당성조사(이하 예타) 대상사업으로 선정된 후, 1년 11개월여 만에 예타를 통과한 쾌거이며, 이를 통해 해양특별시 인천으로 한걸음 더 나아가는 계기가 마련되었다는 평가다. 

그동안 인천시는 해양수산부와 함께 마지막까지 총사업비와 연간 운영비 산정에 관하여 기획재정부 및 한국개발연구원(KDI)을 설득하기 위해 적극적으로 노력하는 등 예타 통과를 위해 최선을 다해왔다고 말했다. 

한편, 인천시는 그동안 수도권에 해양문화 시설을 조성하기 위한 노력을 꾸준히 해 왔다. 지난 2002년에는 지금의 인천지방해양수산청이 국립인천 해양과학관(오션피아) 건립을 위한 기본구상을 마련하였으나, 정부 예타의 벽을 넘지 못했다. 

이후 해양문화 시설의 건립을 염원하는 시민들의 뜻에 따라 인천시 자체적으로 해양과학관 건립을 시도하였으나, 투자유치 및 국비확보의 어려움과 사업계획 변경 등 여러 난관에 부딪혀 진척을 보이지 못했다. 

그 후 2016년도 들어 인천시는 해양수산부의 해양문화 확산 정책에 힘입어 재차 해양박물관 건립사업에 도전했다. 공립시설에서 국립으로 전환하여 안정적인 운영을 도모하고, 과학관에서 박물관으로 영역을 넓혀 기본계획을 수립했다. 
이어서 2017년 수도권 지역 국립 해양문화시설의 필요성을 널리 알리고자, 서울・인천・경기 주민들을 대상으로 100만인 서명운동을 펼치기도 했다. 

이런 노력끝에 2017년 8월 정부의 예타 대상사업으로 선정된 이후 그동안 재정여건으로 미루어오던 해양박물관 건립부지도 인천항만공사로부터 매입하는 등 해양박물관 건립사업에 대한 강한 의지를 대내외에 천명했다.

11월에는 지역 대표 해양공공기관인 인천지방해양수산청, 인천항만공사, 인천항만연수원과 해양박물관 건립사업의 성공적 추진을 위한 유물수집 협약도 체결했다. 

또한 이 과정에는 지역 정치권에서도 적극적인 지원이 있었다. 당초 올해부터 본격적인 사업추진을 위해서는 2019년 정부예산에 관련 예산 반영이 필수적으로 선행되어야 했으나, 예타 기간이 예상보다 길어지면서 정부 예산안에 관련 예산을 반영하지 못했다.

그러던 중 인천지역 국회의원들의 도움으로 국회 예산 심의과정에서 설계용역비 17여억 원이 반영되는 등 건립사업을 위한 전폭적인 지원의 길이 마련됐다. 

이번 예타 통과로 국립인천해양박물관 건립사업은 올해부터 정상궤도에 들어설 전망이다. 2020년까지 기본계획과 실시설계를 완료하고, 2021년 착공하여 2023년 건축공사를 마무리 후, 준비과정을 거쳐 2024년 상반기에 정식 개관할 예정이다. 

이 과정에서 인천시는 내년 초 해양수산부에 실무자(2명)를 파견하여 설계단계부터 박물관 개장까지 해수부과 협업체계를 유지함으로써, 인천 지역 특성과 시민의 요구사항이 반영하는데 최선을 다한다는 방침이다. 

앞으로 인천시는 국립인천해양박물관이 해양도시 인천에 많은 변화를 가져올 것으로 기대하고 있다. 인천을 포함한 서해안의 해양역사와 문화를 체계적으로 보전힌디. 

연구할 수 있는 토대가 마련되는 동시에 수도권 2천500만 명과 인천공항・항만으로 입국하는 국내외 관광객들에게 해양문화 체험 및 해양교육의 기회를 제공함으로써, 인천의 위상을 높이는데 크게 기여할 것으로 예상하고 있다. 

박남춘 인천시장은 “이번 예타 통과가 수도권 주민과 지역사회, 지역 정치권이 하나로 뭉쳐 이뤄낸 결실”이라며, “이제부터 시작으로 주무부처인 해양수산부와 함께 시민의 뜻을 모아 수도권 최고의 해양문화 시설로 자리잡도록 혼신의 노력을 다하겠다.”는 의지를 밝혔다.
 

임태순  adtimes@adtimes.co.kr

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